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多發性硬化症

多發性硬化症
( Multiple Sclerosis , MS )


1. 甚麼是多發性硬化症?

多發性硬化症是一種中樞神經系統(腦部及脊髓)的疾病。我們的神經細胞就像錯綜複雜的電線,而這些「電線」外面包裹著一層叫「髓鞘」的物質。這物質的作用是使「電線」不致短路,同時還可以加速我們神經訊號的傳導,神經系統才能正確地傳遞訊號,正常運作。但是當這些髓鞘被破壞後,神經訊號的傳導就會變慢甚至停止。

多發性硬化症是因為中樞神經系統的髓鞘脫失而產生的症狀。所謂「硬化」指的是這些髓鞘脫失的區域結疤的後果。而「多發性」的原因是這些脫失的硬塊可能有好幾個,又或者病發後可以再復發;或者隨著時間的進展,又有新的硬塊,而且在不同的區域出現。

此症一般是中年發病,平均發病年齡是二十多歲,女性比男性早五年,且女性發生的比例約為男性的兩倍。

成因

多發性硬化症被認為是一種自體免疫系統疾病。患者體內的免疫系統無法分辨何者是自己的細胞,何者為外來入侵者,造成免疫系統攻擊自身組織,令到髓鞘受損,使神經無法正常地傳遞訊息。

病徵

症狀因人而異,沒有兩個人的症狀是完全一樣的。患者可能會有以下各方面反應:

  • 視力模糊、複視、視野缺損、眼球跳動、失明;
  • 肢體無力、不能走動、四肢癱瘓;
  • 失去平衡感、顫抖、走路不穩、頭暈;
  • 肌肉痙攣、僵硬、抽筋、容易疲倦;
  • 感覺異常、沒有知覺、肢體痛、感麻木、剌痛、對熱敏感、有灼燒的感覺;
  • 說話速度變慢、發音模糊、節奏改變;
  • 排尿障礙、尿滯留、失禁、便秘;
  • 性功能受阻、陽萎、性慾喪失;
  • 出現情緒問題;
  • 出現短期記憶、專注力、判斷力問題;

治療方法

到目前為止,仍然沒有根治多發性硬化症的方法,治療的重點是緩解持續的症狀和加快復發後的康復,以改善患者的生活質素。

現時比較多使用的治療藥物有類固醇和兩種干擾素。前者用於控制急性的發作,後者可以減少復發頻率和延緩殘障程度。此外,新的治療方法尚在試驗中。由於每位患者的病程不同,治療方法亦有差異,患者應向主診醫生詳細諮詢。

自助治療

增強自身免疫系統的功能有助患者對抗疾病,以下的方法都十分容易,你我做得到。

  • 均衡營養和簡單飲食
  • 加強呼吸及鬆弛訓練
  • 培養運動習慣
  • 保持樂觀的態度、開朗的心情
  • 維持積極思想及頭腦清醒
  • 避免過度疲勞及精神受壓
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